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Sala Carnegie Hall, New York

Así nació el Carnegie Hall

La historia de Carnegie Hall comienza en medio del Atlántico, a bordo del barco que llevaba de luna de miel hacia Europa al magnate Andrew Carnegie.

 

 

La historia de Carnegie Hall comienza en medio del Atlántico. En la primavera de 1887, a bordo de un barco que viajaba de Nueva York a Londres, los recién casados ​​Andrew Carnegie, un magnate industrial, y Louise Whitfield se dirigían a la casa natal del novio.  El lugar escogido para la luna de miel era Escocia.

Abordo se encontraba Walter Damrosch, de 25 años, quien acababa de terminar su segunda temporada como director musical de la Symphony Society y la Oratorio Society de Nueva York. En el transcurso del viaje, ellos desarrollaron una amistad, y la pareja lo invitó a Escocia.

En la finca Kilgraston hablaron sobre la creación de una nueva sala de conciertos en la ciudad de Nueva York. A Carnegie le interesó el proyecto, convencido de apoyar económicamente la construcción del edificio, y así nació la idea del Carnegie Hall.

Este fue el germen de la legendaria sala de conciertos que albergo durante más de un siglo a artistas de todo el mundo. Desde Mahler, Stokowski, María Callas a Liza Minnelli y Bob Dylan, todos dejaron su huella en el Carnegie Hall.

 

Main Hall, Carnegie Hall, New York

 

Carnegie Hall, New York - 1891

El edificio en el año de su inauguración. Foto gentileza Carnegie Hall, New York

Se levanta el edificio

A su regreso a los Estados Unidos, Carnegie puso en marcha el plan para la construcción de la nueva sala de conciertos. Formó la The Music Hall Company de Nueva York, Ltd., adquirió parcelas de tierra en la 7º Avenida entre las calles 56 y 57, y contrató al arquitecto William Burnet Tuthill, para dirigir el proyecto. Éste a su vez era un violonchelista y secretario de la Oratorio Society.

El 13 de mayo de 1890, la Sra. Carnegie cimentó la piedra angular en su lugar con una llana. Más tarde sería inscripta y cubierta en plata por Tiffany & Co., y conservada como recuerdo sobre su chimenea por el resto de su vida. Durante la ceremonia de colocación de la piedra, Andrew Carnegie dijo: «Está construido para resistir siglos y durante estos años probablemente esta sala conforme parte de la historia de nuestro país». Hecho que se cumplió.

Damrosch cumplía con esta sala el cometido de su padre quien se había propuesto darle a la ciudad de Nueva York, una sala de conciertos al nivel de las mejores del mundo. Este deseo provenía de la necesidad de darle un lugar de relevancia a la sinfónica, que era la segunda orquesta más importante de la ciudad después de la Filarmónica.

 

La ubicación que eligió Carnegie para la sala estaba a poca distancia de Central Park, tan lejos en esa época que se consideraba suburbana. Para Damrosch eso sería lo de menos, ahora que tendría su sala de conciertos. Los planes requerían de una estructura rectangular de seis pisos, que albergara tres espacios de actuación. El Salón Principal, renombrado luego como Isaac Stern Auditorium y Ronald O. Perelman Stage en 2006, con capacidad para 2.800. El segundo espacio, el Recital Hall ubicado debajo del Main Hall, con capacidad para 1,200, ahora con 590 asientos y renombrado como Judy y Arthur Zankel Hall, y el tercero, el adyacente al Salón Principal, el Chamber Music Hall, para 250 espectadores. Sobre este último salón había salas de reuniones, adecuadas para las recepciones y eventos sociales.

El edificio fue diseñado con ladrillos pesados ​​y mampostería con bóveda interior Guastavino. Con su distintiva fachada de terracota y ladrillo de estilo renacentista italiano, se completó en la primavera de 1891. Las fiestas de inauguración duraron cinco días y atrajeron a la alta sociedad de la ciudad: las familias Whitneys, Sloans, Rockefellers y Fricks, quienes pagaban hasta 2 dólares para escuchas a la sinfónica bajo la dirección de Damrosch y el famoso compositor ruso Pyotr Ilyich Tchaikovsky.

 

Cuatrocientos metros de fila de carruajes tirados por caballos en la Noche de Inauguración, el 5 de mayo de 1891. En el interior, Damrosch dirigió a la Symphony Society en la interpretación de «America» ​​y la Obertura de Leonore de Beethoven No. 3. Tchaikovsky luego subió al podio para dirigir su Marche Solennelle, y concluyendo la noche con el Te Deum de Berlioz.

Esa noche quedó claro que Andrew Carnegie había construido una sala de conciertos que era tan perfecta para la vista como por su acústica. La crítica indicaba que había nacido el Music Hall más hermoso jamás construido para recibir a la más bella música.

 

Inauguración Carnegie Hall

Ilustración de la sala en el día de la inauguración. Foto gentileza Carnegie Hall, New York

 

Incertidumbre y un nuevo comienzo

En 1925, seis años después de la muerte de Andrew Carnegie, el agente inmobiliario de la ciudad de Nueva York Robert E. Simon compró el Carnegie Hall. Se comprometió a no demoler el edicio al menos por cinco años. Después de la muerte de Simon en 1935, su hijo, Robert E. Simon Jr., se hizo cargo de la gestión y obtuvo ganancias durante años. Pero a mediados de la década de 1950, con el anuncio de la construcción del Lincoln Center for the Performing Arts, el futuro del Carnegie Hall se hacía incierto.

Simon le ofreció a la Filarmónica de Nueva York una opción para comprar Carnegie Hall por 4 millones de dólares, quien alquilaba al menos 100 noches el lugar. Pero frente al anuncio del nuevo edificio, ésta rechazó la oferta. Con un preacuerdo firmado por la venta  y para la construcción de unos rascacielos, se fijó fecha de demolición para el 31 de 1960. Pero el Comité de Ciudadanos del Carnegie Hall, encabezado por Isaac Stern con asistencia administrativa y financiera de personas como Jacob M. Kaplan y el senador estatal MacNeil Mitchell, pudo detener la inminente demolición.

El 16 de mayo de 1960, como resultado de una legislación estatal especial, la ciudad de Nueva York compró Carnegie Hall por 5 millones de dólares, y una nueva organización sin fines de lucro llamada The Carnegie Hall Corporation fue autorizada y Stern elegido como su presidente. No solo se había salvado el Carnegie Hall, sino que había renacido como un fideicomiso público.

 

 

Diversificación de la propuesta musical

Bajo la dirección de Julius Bloom, director ejecutivo de la sala desde 1960 a 1977, la nueva música también recibió una gran atención.  Si bien el núcleo de las presentaciones de Carnegie Hall siguió siendo clásico durante el mandato de Bloom, la programación se diversificó en jazz, danza y música no occidental.

El exterior de la sala sufrió muchos cambios desde su apertura de 1891. En 1894 y 1897, Andrew Carnegie agregó dos torres de estudio, contiguas y por encima de los lugares de actuación. En 1908, la primera de varias carpas se agregó a la entrada principal del refugio para los asistentes al concierto; Unos años más tarde, los códigos de construcción de la ciudad dictaban la adición de una escalera de incendios en toda la fachada de la Séptima Avenida. Otros cambios exteriores en el Carnegie Hall se produjeron durante la década de 1920, cuando se quitaron las enormes escaleras delanteras y se agregaron los seis escaparates de la planta baja alrededor del edificio, comprometiendo parte de la elegancia del diseño original.

 

Hasta la renovación de 1986, en la planta hacia la calle albergaba cuatro restaurantes, una barbería, una farmacia, una tintorería, una discoteca (ubicada debajo del vestíbulo), una tienda, un puesto de periódicos y una librería. Mientras que el exterior del Carnegie Hall sufrió varios cambios década tras década, la estructura continuó siendo la misma. En 1981, después de una evaluación arquitectónica del edificio, se definió el plan de renovaciones que sería implementado en fases. Sería la mayor restauración desde la construcción del edificio.

Se instaló un servicio de ascensor, se renovó completamente la sala principal, con nuevos asientos, alfombras, techos y pisos. Además, se reparó yeso ornamental y dañado, y todo el interior se pintó recientemente. Todos los salones tuvieron sendos cambios.

 

Vista actual del edificio. Foto gentileza Carnegie Hall, New York

 

 

Visita guiada al teatro

Visita guiada al teatro. Foto gentileza Carnegie Hall, New York

Visitas del Carnegie Hall

Puedes disfrutar de una visita a una de las salas de concierto más famosas del mundo durante todo el año a excepción de agosto cuando permanece cerrado.

Las visitas guiadas se realizan, sin reserva previa, de lunes a viernes a las 11:30 a.m., 12:30 p.m., 2 p.m. y 3 p.m. y el sábado a las 11:30 a.m. y a las 12:30 p.m., aunque los recorridos están sujetos a la actuación y al calendario de ensayos de la sala.

Chequea la disponibilidad y precios en su sitio web.

También puedes realizar la visita virtual del edificio a través del sitio en Arts and Culture de Google, y un recorrido de 360º.

 

 

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Durante muchos años ha trabajado en la organización de viajes, con especialización en cruceros. También profesional del diseño y comunicación, fusiona en Discover Travel News sus dos pasiones. Ahora pasa gran parte de su tiempo estudiando e informándose para contar todo lo interesante, atractivo y diferente, con ideas reales y concretas, que el mundo tiene para ofrecernos.

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