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Vista nocturna de Taipei, Taiwan

¿Por qué explorar Taiwán en tren?

Una de las maneras más fáciles de recorrer Taiwán a través de sus vías férreas.

 

Quizás no alcance a tener tantos puntos de interés como Japón pero es un país repleto de templos y tesoros culturales. Con una superficie reducida, recorrer Taiwán en tren es quizás la mejor opción. Su red ferroviaria facilita la movilidad y desplazamiento entre sus principales ciudades. Es una alternativa de viaje cómoda, accesible, fácil y además, panorámica.

 

El interior de esta gran isla posee una cadena montañosa con 286 picos que superan los 3.000 metros de altura. El sistema ferroviario de Taiwán se desplaza por las márgenes costeras donde se concentra la mayor parte de la vida cultural de Taiwán. Ya sea que viajes en los trenes regionales de alta velocidad desde la ciudad de Taipei a Kaohsiung o pases una semana recorriendo la isla en un tren, siempre tendrán una vista panorámica del Pacífico.  El paisaje se completa con verdes llanuras, terrazas con arrozales e imponentes montañas.

 

Pero, ¿por qué deberías elegir viajar por Taiwán en tren?

 

#1  La facilidad

Viajar por la red taiwanesa es bastante sencillo. La mayoría de los viajes programados para los visitantes comienzan en Taipei. Pero todas las estaciones de las ciudades importantes cuentan con centros de información para visitantes que permanecen abiertas durante las horas del día.

En las estaciones los anuncios de trenes se hacen de manera complementaria en inglés, al igual que en los carteles.

También el personal de venta de boletos y las guardias a bordo pueden asistirte en inglés. Aún las estaciones cuentan con personas que atienden los mostradores de venta, además de contar con máquinas expendedoras con opción de idiomas y que aceptan todas las tarjetas de crédito.

Recuerda que también puedes adquirir los boletos de manera online en las dos principales compañías ferroviarias. La  TRA (Administración Ferroviaria de Taiwán) que opera la red de los servicios exprés y local; y la THSR (Tren de Alta Velocidad de Taiwán) el servicio interurbano de Taipei y Kaohsiung.

Cualquier boleto se puede comprar con hasta 28 días de anticipación, lo que facilita la planificación, especialmente durante los fines de semana y los días festivos, cuando los pasajes tienen mayor demanda.

 

Trenes por la costa de Taiwan

Trenes por la costa de Taiwan

 

#2 La amplitud de la red para llegar a todos los lugares

La red TRA te permite moverte entre numerosas estaciones hacia las montañas, playas y todas las principales ciudades. Por toda la costa oeste, donde están las ciudades más pobladas, los servicios expresos y locales, cuentan con gran disponibilidad horaria. Las rutas van de norte a sur y viceversa.

El tren regular más rápido es el Tze Chiang Express, que tarda unas 4 horas para llegar de Taipei y Kaohsiung. Pero si tienes prisa, el tren bala (THSR), a más de 300 km, te lleva en 90 minutos.  Los servicios entre Chukuang y Fuxing son un poco más baratos y más lentos.

La ruta más pintoresca, sin embargo, es la que recorre la costa oriental, donde el tren viaja cerca de los acantilados y se pierde por momentos en largos túneles.

 

Kaohsiung, Taiwan

Kaohsiung, Taiwan

 

#3 Costo proporcional menor a otra forma de viaje

Por supuesto los trenes regionales son más baratos que los trenes super rápidos. Si vas a realizar varios viajes, entonces un Pase THSR representa una muy buena opción. Estos deben ser reservados y comprados on line antes de llegar a Taiwán. Hay diferentes tipos de pases disponibles, con cantidad de días e ilimitados viajes.

 

 

#4 Los cortos y hermosos ramales escénicos

Entre los viajes escénicos que se pueden realizar fuera de los ramales principales, está el extraordinario ferrocarril del Bosque de Alishan. Esta ruta histórica conduce hacia el caminos de los bosques de montaña cerca de Chiayi y llega hasta la estación más alta de Taiwán en Chushan, a 2.451 metros de altura. Esta ruta fue construida durante el dominio colonial japonés alrededor de 1912. Se conservan aún los antiguos puentes de madera.

Otras ramas incluyen la línea Jiji, una ruta panorámica de 30 kilómetros en el centro de Taiwán construida en la década de 1920 para servir a la industria hidroeléctrica, y línea Pingxi, construida en la misma década pero para la industria del carbón.

 

Tren en los bosques de Alishan, Taiwan

Tren en los bosques de Alishan, Taiwan

 

#5 Ver las ciudades de la costa oeste

Moverse en tren, como ya dijimos, a través de la costa oeste, es la mejor forma para combinar con el resto del transporte público en las grandes urbes del país.

Y aunque Taipei no está clasificada como una ciudad de la costa oeste, es la ciudad de entrada y que vale la pena conocer y tener como lugar de partida.

La ruta de la costa oeste tiene tres paradas casi obligadas. Taichung, Tainan y Kaohsiung.

Taichung es la ciudad más joven y para jóvenes, y el mejor punto para hacer base en la visita a los humedales, imperdibles para quienes disfrutan del avistamiento de aves Gaomei y el hermoso lago Sun Moon en Taiwán.

En Tainan cobra vida la historia a través de templos de gran importancia, que honran la deidad del mar, Matsu. Tampoco hay que perderse el templo de Confucio.

Kaohsiung es la meca de la cocina taiwanesa. El área de restaurantes se extiende a lo largo del río, y también en los mercados populares como el Lihue, donde puedes probar platos aromáticos con sopas de pescado con fideos de arroz.

Fuera de las ciudades, puedes visitar muchos lugares pintorescos, y disfrutar de la cultura más autóctona. Por ejemplo el remoto municipio de Wufeng, escondido en la ladera del indígena condado de Hsinchu, con excelentes alternativas para descansar, relajárse y sumergirse en sus aguas termales.

 

Casas de arco iris, Taichung, Taiwan

Casas de arco iris, Taichung, Taiwan

 

#6 Las maravillas naturales de la costa este

La construcción de la ruta por la costa este ha sido un milagro de la ingeniería. Hoy es la mejor manera de apreciar las maravillas naturales de la región.  La entrada a la impresionante garganta de Taroko y sus abismos, está en la ciudad de Hualien. El acceso es muy fácil a través de dos horas de tren desde Taipei. 

Toda el área es muy popular por sus rutas de senderismo, como el antiguo sendero de Zhuilu y el de Lushui-Holiu.

Más hacia el sur, descendiendo de las montañas, es posible encontrar las mejores aguas termales.

 

Takoro, Taiwan

Takoro, Taiwan

 

 

#4 Excelentes alternativas de almuerzos en viaje

Una de los puntos relevantes de Taiwán es sin lugar a dudas su cocina. En las estaciones de tren hay un sistema de loncheras similar a las cajas bento japonesas, llamadas Biandang . Se pueden comprar en las estaciones o en los mismos trenes y, por lo general, traen arroz, carne, varios vegetales, huevos cocidos y encurtidos. También hay opciones vegetarianas a base de tofu.

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Durante muchos años ha trabajado en la organización de viajes, con especialización en cruceros. También profesional del diseño y comunicación, fusiona en Discover Travel News sus dos pasiones. Ahora pasa gran parte de su tiempo estudiando e informándose para contar todo lo interesante, atractivo y diferente, con ideas reales y concretas, que el mundo tiene para ofrecernos.

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